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日本宣布成立宇宙作战队是为了做什么?

5月8日,日本防卫大臣河野太郎宣布,航空自卫队将于18日成立“宇宙作战队”,隶属于日本航空自卫队。那么日本宣布成立宇宙作战队是为了做什么呢?

太空人

据日本共同社报道,日本已经成立了属于自己的太空作战部队”宇宙作战队”,据悉,该部队将负责监视太空垃圾、陨石和可疑的卫星,为日本的卫星提供安全保障,同时,”宇宙作战队”还负责推进开发新型太空光学望远镜。据日本防卫省介绍,在成立初期,”宇宙作战队”的人数在70人左右,随着时间的推移,未来数年内,该部队的人数将增加至大约100人,在这一过程中,”宇宙作战队”将吸收大量专业人员,提高整个部队的技术素养。在队旗授予仪式上,日本防卫相河野太郎表示,为了尽快适应新的安全保障环境,必须尽早构建太空情况监视等方面的体制。至于构建太空情况监视体制的方法,日本已经选好了,”宇宙作战队”队长二等空佐阿式俊英认为该部队首要的任务是培养人才,并表示希望与美军合作。现阶段,日本正在考虑向美国的太空作战中心派遣联络官,以加强美日太空部队间的情报共享。

在日本宣布成立”宇宙作战队”之前,美国已经成立了太空军,无论在规模还是层次上,美国的太空军都远超日本的”宇宙作战队”。太空军属于美国的新军种,与陆军、海军、空军、海军陆战队的层次一致,现阶段,美国的太空军约有1.6万人,而日本的”宇宙作战队”仅有大约70人,在美日有关太空作战的合作上,美国是毋庸置疑的主导者。实际上,日本选择在今年成立”宇宙作战队”,和美国太空军的成立有着非常密切的关系,日本原本准备在2022年创立太空部队,不过,受美国太空军成立的影响,日本”宇宙作战队”的成立时间被提前了。

提前成立”宇宙作战队”体现了美日亲密的盟友关系,不过,过早成立”宇宙作战队”使得这支部队在短时间内无法发挥实质性的作用。日本正在为”宇宙作战队”研制雷达和望远镜等一些可以部署在地球轨道的监视系统,这些装备计划于2023年投入使用,如果日本按照原计划在2022年成立”宇宙作战队”,那么”宇宙作战队”就能在成立后很快地用上专门为其研制的装备。然而,日本为了追随美国的脚步,选择在2020年成立”宇宙作战队”,这无疑打乱了日本自己的计划,在未来两到三年内,”早产”的”宇宙作战队”将面临缺少装备的尴尬局面。

在2023年之后,即使获得了足够的装备,日本”宇宙作战队”能发挥的作用也十分有限。为了对宇宙空间进行监视,日本就必须将”宇宙作战队”的监视装备送入太空,这是一个巨大的挑战。作为一个拥有较强航天技术的国家,日本并不缺将望远镜等设备送入太空的技术,不过,在这一过程中,日本需要投入大量的人力物力,这会消耗大量的资金。考虑到日本”宇宙作战队”的规模还不到美国太空军的百分之一,如此大费周章地向太空发射望远镜等监视装备并不符合日本自身的利益,在美日合作的过程中,日本建立的太空监视系统将在很大程度上为美国服务。简而言之,日本成立”宇宙作战队”后,能够为美国分摊一部分监视系统的建设任务,从而减轻美国的负担。这种情况的出现与美国总统特朗普有着密切的关系,自上任以来,特朗普强调”美国优先”,认为盟友搭了美国的便车,要求日本、韩国、德国等国支付更多军费,显而易见,日本已经做出了自己的选择。

延伸阅读:
美国太空军开始招兵买马 发布征兵广告炫耀太空战机
在正式组建数月之后,美国太空军开始公开“招兵买马”。据美国《星条旗报》网站6日报道,太空军当天公布了第一个正式的招兵广告视频。而视频中X-37B再次出镜。专家认为,公开招兵意味着美国太空军正在加速发展。而美太空军时代,X-37B将具备现实的反卫星作战能力。
《星条旗报》网站6日报道称,该招兵视频中包括了太空场景、火箭发射、身着太空服的军事人员等。美国太空军最高军事长官、作战部长雷蒙德认为,此次招募工作的规模相对较小,将达到约1.6万人。报道称,4月18日,太空军首次进行了实质性补充,分配了86名来自美国空军学院的2020届毕业生。
而相比招兵,人们更关注太空军未来使用什么装备。据《星条旗报》报道,视频中赫然出现X-37B的影像。预览完视频之后,雷蒙德还专门提及X-37B。这是一种之前由美空军所有的、看起来像小号航天飞机的无人太空飞行器。该飞行器第6次任务定于5月16日由太空军在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射。美空军快速能力办公室主任沃尔登称,X-37B在即将迎来的任务中将首次采用一个服务舱来装纳实验设备。
报道称,即将进行的X-37B发射是第一次由太空军执行。它将负责X-37B的发射、在轨运行和着陆。根据美空军的说法,X-37B将执行一系列任务,包括5项未详细说明的空军试验,美国海军研究实验室一项将太阳能转换为射频微波的试验以及两项美国国家航空航天局的实验。
中国专家表示,在太空军时代,X-37B很可能会开发新功能,其中包括将其转变为一种真正的武器。专家表示,尽管X-37B可能未必是最好的反卫星武器,但它确实具备这样的潜力。首先,它的变轨能力要远远大于传统的卫星或载人的航天器。一方面,相对于它的重量和体积,其燃料携带量是比较大的,这为其进行较大范围多次变轨提供了可能。另一方面,按照美国媒体披露的消息,它还能凭借先进的防热设计,短暂进入大气层,通过气动力协助其变轨,这样使其轨道参数更加多变,增加对手防范和打击的难度。其次,它理论上可以携带动能或非动能武器击毁或瘫痪别国近地轨道卫星。配合强大的变轨能力,可以对别国低轨卫星构成现实威胁。此外,X-37B还能长时间在轨,第五次任务绕地球飞行780天。这种在轨能力将对别国形成长期威慑。如果发挥这种长期在轨优势,那么它在单次反卫星成本、反应速度和运用灵活性上,要比传统直接上升式反卫星武器更具优势。

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